☗ Introduction et bases du Shogi (échecs japonais)

Le shogi, également appelé « échecs japonais, ne se limite pas à une base de fans japonais mais est joué dans le monde entier.

Introduction et bases du Shogi (échecs japonais)

Le Shogi (将棋), littéralement jeux des généraux, est la version japonaise des échecs. Bien qu’ils partagent certains éléments communs et principes stratégiques, ce sont vraiment deux jeux différents.

Le jeu dans sa version actuelle est joué depuis près d’un millénaire, les déplacements des différentes pièces ayant été détaillés dans un document rédigé aux alentours de 1210-1221 appelé le Nichūreki (二中歴).

De nos jours le Shogi est un des jeux de société traditionnels favoris des Japonais. Les joueurs professionnels s’affrontent pour sept titres majeurs tout au long de l’année, et les parties sont régulièrement diffusées à la télévision. Certaines chaînes sponsorisent même leurs propres compétitions de shogi pour les professionnels.

Le Shogi doit sa popularité en grande partie à l’excitation des « parachutages » – au lieu de déplacer une pièce sur le plateau, vous pouvez ajouter une pièce capturée à votre armée en la déposant sur une case vide. Grâce à cette règle, qui distingue le Shogi, la plupart des pièces restent en jeu pendant toute la partie !

De nombreuses parties se terminent d’ailleurs par des contre-attaques furieuses où un tempo est l’avantage gagnant.

L’objectif du Shogi

L’objectif du Shogi est le même que celui des échecs : faire échec et mat au roi. Le plateau de shogi est composé de 9×9 cases et est appelé tablier (将棋盤).

Chaque joueur commence avec un roi, 9 pions, 2 généraux d’or, 2 généraux d’argent, 2 chevaliers, 2 lances, un fou et une tour. Les pions sont tous de la même couleur car certains des pions de votre adversaire vont bientôt se battre dans votre camp (et vice versa). Les trois dernières rangées de chaque côté constituent la zone de promotion, la promotion est donc courante.

Chaque joueur joue l’un après l’autre. Le but est de prendre le roi adverse.

À chaque tour, un joueur peut soit déplacer une pièce, soit « parachuter » une pièce prise sur la surface de jeu. Les pièces se déplacent selon leur type. Si une pièce s’arrête sur une case occupée par une pièce adverse, cette pièce est prise.

Les pièces prises sont mises en réserve. Celui qui les a prises pourra les remettre en jeu à son profit ultérieurement en les parachutant sur le terrain.

Ce parachutage introduisant les pièces capturées à tout moment soit pour menacer l’adversaire, soit pour renforcer leur défense. Ces parachutages explique l’aspect particulier des pièces du shogi. Pouvant être utilisées par les deux joueurs, elles ne se distinguent pas par leur couleur, mais par la direction vers laquelle elles pointent !

Si une pièce menace le roi, il y a échec (王手), cet échec n’est pas annoncé. Fait amusant, si l’adversaire ne s’en aperçoit pas, on peut prendre le roi et gagner la partie. Si aucune parade n’est possible, le joueur est échec et mat ou mat (王手詰め) et a perdu.

Caractéristiques des pièces de Shogi

mouvement shogi

Roi (Osho – 玉)

Se déplace d’une case dans n’importe quelle direction (identique à un roi aux échecs). Protégez les vôtres, et chassez celles de votre adversaire sans pitié. Le roque ne s’accomplit pas en un seul mouvement ; il consiste à déplacer le roi dans une position où il est protégé de l’attaque par un groupe coordonné de pièces défensives.

Général d’or (Kinsho – 金)

Déplace une case dans n’importe quelle direction, sauf en diagonale vers l’arrière. Les généraux d’or sont très forts et bons pour la défense, mais leur mobilité est limitée en début de partie.

Général d’argent (Ginsho – 銀)

Se déplace d’une case en diagonale ou en ligne droite. Les généraux d’argent sont très flexibles et se déplacent facilement parmi les formations de pions. Lorsque les généraux d’argent sont promus, ils deviennent des généraux d’or.

Cavalier (Keima – 桂)

Saute deux cases en avant et une case de chaque côté (pensez à un « T »). Les cavaliers Shogi sautent comme les cavaliers d’échecs, mais ils n’ont que deux cases possibles où se déplacer, ils ne sont donc pas aussi précieux en début de partie et doivent être développés avec précaution. Un chevalier qui avance trop tôt est une proie facile pour un pion.

Un chevalier en main, cependant, peut être très utile. Les chevaliers sont promus en général d’or et doivent l’être lorsqu’ils atteignent l’un des deux derniers rangs.

Lance (Kyosha – 香)

Les lances sont comme des tours vestigiales. Elles commencent la partie dans les coins du plateau et peuvent avancer d’autant de cases qu’elles le peuvent. Elles sont cependant limitées à leur colonne et ne peuvent pas reculer. Les lances jouent un rôle important dans les attaques de bord, mais souvent elles ne font rien d’autre jusqu’à ce qu’elles soient capturées et abandonnées. Les lances sont promues en Golds et doivent l’être lorsqu’elles atteignent le dernier rang.

Pion (Fu – 歩)

Les pions se déplacent et capturent une case en ligne droite. Ils ne se protègent pas en diagonale, vous ne pouvez donc pas construire de chaînes de pions, mais une rangée de pions soutenue par un général d’argent ou un général d’or derrière eux peut constituer un « mur » efficace. Les pions sont promus en généraux d’or, et les pions promus (« tokins ») sont particulièrement utiles car ils sont aussi puissants que les généraux d’or sur le plateau. Cependant, lorsqu’ils sont capturés, ils redeviennent de simples pions.

Fou (角)

Déplace un nombre illimité de cases en diagonale, comme un fou aux échecs. Il n’y a que deux évêques dans le Shogi, et ils commencent la partie en pointant l’un vers l’autre. Un fou promu devient un dragon – cheval (龍) et combine les mouvements du roi et du fou.

Tour (飛)

Déplace un nombre illimité de cases orthogonalement, comme une tour aux échecs. La tour est à l’origine de la plupart des attaques d’ouverture, et les ouvertures de Shogi sont généralement classées en fonction de la position de la tour dans les premiers coups de la partie.

Promouvoir la tour est important car une tour promue devient très puissante et peut faire beaucoup de dégâts dans le camp adverse avec le bon soutien. Appelée dragon – roi (龍), elle peut se déplacer comme une tour ou d’une case en diagonale.

Handicaps au Shogi

Les nouveaux joueurs de shogi n’ont pas à craindre de perdre chaque partie qu’ils jouent contre un adversaire plus expérimenté, car le shogi dispose d’un système de handicap bien établi :

Dans une partie à handicap, des pièces du joueur le plus fort sont retirées du jeu. En contrepartie, ce joueur commence la partie.

Les handicaps dans l’ordre croissant :

  • lancier gauche ;
  • fou ;
  • tour ;
  • 2 pièces : tour et lancier gauche ;
  • 2 pièces : tour et fou ;
  • 4 pièces : tour, fou et 2 lanciers ;
  • 6 pièces : tour, fou, 2 lanciers et 2 cavaliers ;
  • 8 pièces : tour, fou, 2 lanciers, 2 cavaliers et 2 généraux d’argent.

Où et comment jouer au Shogi

La meilleure façon d’apprendre le Shogi est de trouver des joueurs sur internet ou bien dans votre région et de jouer de nombreuses parties sur un plateau physique.

Lorsque vous progresserez il est bon de compléter la pratique par des lectures, il existe quelques livres de shogi intéressants : nous vous recommandons Shogi : Japan’s Game of Strategy et The Art of Shogi de Tony Hosking.

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Auteur/autrice : Louis Senpai

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